Un MacBook oui, mais lequel ? Voilà une question qui revient très souvent pendant l’été, alors que les étudiants préparent leur rentrée et doivent acheter un ordinateur portable pour leurs études. Apple a récemment simplifié sa gamme de MacBook, et le choix est désormais plus simple. Il reste néanmoins de nombreuses possibilités, et nous vous proposons un dossier complet pour y voir plus clair et acheter le modèle adapté à vos besoins au meilleur prix.

MacBook gamme 2019

La gamme actuelle

Au début du mois de juillet, Apple a fortement simplifié sa gamme d’ordinateurs portables, en se débarrassant du petit MacBook 12 pouces et du MacBook Air classique. Le MacBook Pro 13,3″ sans Touch Bar a également pris sa retraite, et tous les MacBook Pro intègrent désormais ce petit écran tactile tout en longueur situé sur le haut du clavier. Tous les modèles sont désormais équipés d’un écran Retina, et tous ont abandonné la connectique classique (USB-A, HDMI, Ethernet, etc.) pour adopter une connectique USB-C (Thunderbolt 3) universelle.

Pour faire simple, Apple ne dispose plus désormais que de deux gammes : le MacBook Air pour le grand public, et le MacBook Pro pour les utilisateurs plus exigeants. Si l’on écarte les diverses options (stockage, mémoire vive, processeur, etc.), vous devez choisir entre quatre modèles différents. Vous trouverez ci-dessous un tableau récapitulatif des principales caractéristiques. Le prix indiqué est le tarif officiel de l’Apple Store ; en tant qu’étudiant, vous pourrez bénéficier de remises que nous aborderons plus tard dans cet article.

Comparatif MacBook 2019

Le MacBook Air

Le MacBook Air qui est désormais vendu par Apple n’a plus grand chose à voir avec le vénérable MacBook Air classique resté au catalogue une dizaine d’années. Si Apple nous avait à un moment habitués à une entrée de gamme présentant des caractéristiques techniques nettement en retrait par rapport aux autres modèles, ce n’est plus le cas aujourd’hui. Avec un design plus fin et plus compact, le MacBook Air de dernière génération arbore un écran Retina du plus bel effet qui n’a pas grand chose à envier à celui des MacBook Pro, la connectique USB-C (Thunderbolt 3), le clavier à mécanisme papillon et même le capteur d’empreintes digitales de Touch ID.

Le MacBook Air de 2019 reste un produit d’entrée de gamme, équipé d’un processeur peu véloce, mais il n’est pas bas de gamme. Pour qui n’a pas de besoin particulier de puissance, choisir le MacBook Air n’implique pas de faire des compromis sur la qualité de l’ordinateur. En une phrase, c’est la machine portable ultime pour le grand public et les étudiants. Bien sûr, il ne faut pas trop compter dessus pour le jeu et la modélisation 3D au quotidien, mais le montage vidéo occasionnel n’est pas exclu et le MacBook Air s’en sortira très bien pour toutes les tâches de la vie courante.

Si vous choisissez un MacBook Air, vous devez avant tout vous préoccuper de sa capacité de stockage. Le modèle le moins cher intègre en effet un SSD de 128 Go, ce qui est très peu. Cela peut suffire pour une utilisation très légère, et il reste d’ailleurs possible de lui adjoindre un abonnement à iCloud ou à tout autre service de stockage en ligne pour se donner un peu de mou. Selon les activités que vous comptez avoir (photo, vidéo, etc.), cela peut toutefois rapidement devenir insuffisant. La capacité de 256 Go nécessite un effort financier, mais elle est bien plus confortable.

Le MacBook Pro

Si vous souhaitez aller plus loin en terme de puissance, c’est un MacBook Pro qui s’impose. Il existe trois modèles distincts : le MacBook Pro 13,3″ avec deux ports Thunderbolt 3, le MacBook Pro 13,3″ avec quatre ports Thunderbolt 3, et le MacBook Pro 15,4″. Les deux premiers modèles sont très proches, et ne distinguent l’un de l’autre que par le nombre de ports et la puissance de leur processeur. Le troisième modèle présente un écran plus grand, une puissance sensiblement plus importante, et une carte graphique dédiée ; c’est le fleuron de la gamme. Les trois modèles sont équipés de la Touch Bar ; il s’agit d’un écran tactile situé à la place des touches de fonction du clavier, et qui permet de bénéficier d’options différentes selon les logiciels utilisés.

(Modèle 13,3″)

Pour l’énorme majorité des étudiants, le modèle 13,3″ avec deux ports Thunderbolt 3 conviendra très bien, à condition d’opter pour la bonne capacité de stockage ; comme pour le MacBook Air, la gamme débute en effet avec un SSD de 128 Go qui ne conviendra qu’aux usages les plus légers, et il reste plutôt conseillé de choisir un modèle avec 256 Go de stockage si vous souhaitez un peu plus de confort au quotidien. N’oubliez pas, comme nous l’avons vu avec notre tableau comparatif d’introduction, qu’il reste possible de personnaliser la mémoire vive et le stockage pour créer des configurations plus généreuses que les modèles proposés en standard. Si vous avez tendance à utiliser de nombreux logiciels un peu gourmands simultanément, il peut être par exemple intéressant de choisir l’option permettant de passer la mémoire vive de 8 Go à 16 Go.

MacBook Pro 13 pouces 2019 caractéristiques techniques

Si vous avez de grands besoins de puissance, ou tout simplement envie d’un grand écran, vous pouvez opter pour le MacBook Pro 15,4″. Il s’agit d’un ordinateur très performant, et c’est d’ailleurs le seul de la gamme de portables d’Apple à être équipé d’une carte graphique dédiée. En revanche, le tarif est très élevé, voire prohibitif : avec un ticket d’entrée à 2 699 € pour 256 Go de stockage, le MacBook Pro 15,4″ reste réservé à un public bien plus restreint.

Quel MacBook choisir ?

Le raisonnement à suivre pour déterminer le modèle idéal pour vos besoins est très simple. Si vous avez « juste besoin d’un Mac » et comptez utiliser votre MacBook pour le web, la bureautique, la retouche de photos et les diverses tâches du quotidien, c’est sans grand doute le MacBook Air qui vous conviendra le mieux. Si vous avez l’intention d’utiliser régulièrement des logiciels plus musclés, comme le montage vidéo, la modélisation 3D, les jeux et les applications nécessitant globalement beaucoup de calculs, c’est un MacBook Pro qu’il vous faut.

Pour vous faire une idée plus précise des spécificités des différentes gammes, vous pouvez lire notre test du MacBook Air de 2018 (qui est pratiquement identique au modèle de 2019 — voir les différences entre les MacBook Air de 2018 et de 2019), notre test des MacBook Pro 13,3″ avec quatre ports Thunderbolt 3 et des MacBook Pro 15,4″ de 2019, ainsi que notre test des performances du MacBook Pro 13,3″ avec deux ports Thunderbolt 3 de 2019. En un coup d’oeil, voici les différences de puissance brute entre les différents modèles :

MacBook 2019 Geekbench

Il est possible que le Mac de vos rêves soit au-dessus de votre budget. Comme nous l’avons vu au début de cet article, il reste possible d’obtenir des remises, notamment grâce à votre statut d’étudiant ou grâce à la boutique de produits reconditionnés d’Apple, et nous vous invitons donc dans un premier temps de déterminer votre modèle idéal en fonction de ses caractéristiques et non de son prix. Veillez en effet à ne pas faire de compromis sur les critères qui vous sont les plus importants. Par exemple, ne choisissez pas un modèle équipé de 128 Go de stockage si vous comptez stocker des photos et des films, et ne choisissez pas un MacBook Air si vous comptez utiliser des logiciels de calcul à longueur de journée.

Les remises pour les étudiants

Les différents tarifs que nous avons pu citer jusqu’ici sont ceux de l’Apple Store, la boutique officielle d’Apple pour le grand public. Pour les étudiants, Apple propose un magasin en ligne alternative, qui est l’Apple Store éducation : les étudiants (et les enseignants) peuvent y bénéficier d’une remise de 10% sur l’achat de leur Mac. En prime, Apple met en place chaque été son opération Back to School, qui permet de récupérer un casque ou des écouteurs Beats gratuits en plus de la remise. Sont concernés les casques Studio3 (349,95 €), les casques Solo3 (199,95 €) et les écouteurs BeatsX (99,95 €). L’offre Back to School 2019 sera valable jusqu’au 17 octobre ; vous pouvez obtenir plus d’informations sur cette dernière sur cette page.

Back to School 2019

Le Refurb Store

Une autre alternative très intéressante est proposée par Apple : le Refurb Store, sa boutique de produits reconditionnés (qui n’est pas réservée aux étudiants et bien ouverte à tous). Le Refurb Store permet généralement d’obtenir une remise de 15% sur les produits de gammes actuelles, et un rabais supérieur sur les gammes qui ont été retirées du catalogue. Les MacBook Air et MacBook Pro de 2019 venant tout juste d’être dévoilés, ils ne sont pas encore proposés en version reconditionnée par Apple. En revanche, on trouve bien les modèles de 2018, avec des tarifications très attractives (lire : Les anciens MacBook Air et Pro bradés sur le Refurb).

L’offre la plus intéressante concerne sans aucun doute le MacBook Air de 2018, qui présente des différences très minimes avec les modèles de 2019. Les anciens modèles sont en effet proposés à 979 € (argent, gris sidéral, or) pour 128 Go de stockage, et à 1 189 € (argent, gris sidéral, or) pour 256 Go de stockage. De quoi faire de belles économies sans grandes différences sur la fiche technique.

Les produits issus du Refurb Store bénéficient de la même garantie de deux ans que les produits parfaitement neufs achetés sur l’Apple Store classique ou l’Apple Store éducation. Il est très généralement impossible de les distinguer des ordinateurs neufs (en dehors de l’emballage qui est légèrement différent), ce qui les rend particulièrement intéressants pour qui souhaite faire des économies sans pour autant faire de compromis sur la qualité ou la garantie (lire : Qu’est-ce que le Refurb Store ?).

Autres alternatives

L’Apple Store éducation et le Refurb Store sont généralement les deux alternatives les plus intéressantes à un achat sur l’Apple Store, mais il existe d’autres moyens d’obtenir votre MacBook Air ou votre MacBook Pro moins cher. Les différents revendeurs lancent régulièrement des offres promotionnelles sur les produits d’Apple, et vous pouvez retrouver les meilleures affaires au quotidien dans notre rubrique Bons Plans ainsi que sur notre comparateur de prix. Notez que notre comparateur vous permet de créer des alertes de prix par e-mail personnalisées ; pratique si votre achat n’est pas pressé et que vous souhaitez simplement guetter la bonne affaire. Attention, les ordinateurs achetés chez un revendeur en France sont bien garantis deux ans, mais la deuxième année de couverture est assurée par le revendeur et non par Apple directement (lire : Quelles garanties pour les produits d’Apple ?).

MacBook Air MacBook Pro

Conclusion

Acheter un Mac représente un gros budget, quel que soit le modèle. Il convient donc de bien identifier vos besoins et la machine correspondant le mieux à ces derniers, et ensuite d’identifier la meilleure manière d’obtenir un bon prix pour le modèle de vos rêves… ou pour un modèle s’approchant au mieux de celui-ci. Nous espérons que ce guide vous aura permis d’y voir un peu plus clair sur la gamme d’ordinateurs portables d’Apple et que vous trouverez votre bonheur pour la rentrée 2019. Si vous hésitez ou avez des interrogations, n’oubliez pas que vous pouvez demander un conseil plus personnalisé sur nos forums.